Ni trưởng Thích Nữ Như Châu

81

Ni trưởng Thích Nữ Như Châu
(1939 – 2019)
Trụ thế: 81 năm – Pháp lạp: 54 hạ

Ủy viên Thường trực Hội đồng Trị sự Giáo hội Phật giáo Việt Nam. Phó Trưởng Phân ban Ni giới Trung ương Giáo hội Phật giáo Việt Nam. Phó trưởng Ban Trị sự Giáo hội Phật giáo Việt Nam Thành phố Hồ Chí Minh. Trưởng Phân ban Ni giới Giáo hội Phật giáo Việt Nam Thành phố Hồ Chí Minh.Ủy viên Ủy Ban Mặt trận Tổ quốc Việt Nam Thành phố Hồ Chí Minh. Trụ trì Tổ đình Huê Lâm (Quận 11, TP. Hồ Chí Minh), Pháp Hoa Tịnh viện (Lâm Đồng).

I. Thân thế

Ni trưởng pháp húy Nhựt Châu, tự Nguyên Hương, hiệu Như Châu, tên thật là Nguyễn Thị Châu, sanh năm Kỷ Mão, ngày 08 tháng 02 năm 1939 tại làng Thoại Thủy, quận Hòa Đa, tỉnh Bình Thuận. Sanh trưởng trong một gia đình gia giáo trung lưu, thâm tín Tam bảo, Ni trưởng là con thứ 3 trong gia đình có 7 anh chị em. Thân phụ là cụ Nguyễn Văn Sô, pháp danh Tâm Bi, sau xuất gia làm Hòa thượng trụ trì chùa Bửu Tích, Phan Rí Thành, pháp hiệu thượng Viên hạ Trí. Thân mẫu là cụ bà Huỳnh Thị Thái, pháp danh Tâm Văn, là một phụ nữ hiền đức, đảm đang, luôn ân cần chăm sóc và hỗ trợ tinh thần cho tất cả các thành viên trong gia đình.

II. Xuất gia hành đạo

Năm lên 10 tuổi (1949), Ni trưởng được cho phép theo cha xuất gia, cùng người em gái là Ni sư Như Phùng (viên tịch năm 2002). Sau đó, Ni trưởng được Hòa thượng gửi đến chùa Linh Sơn, TP. Nha Trang, tỉnh Khánh Hòa thọ giáo với Sư bà Tâm Đăng.

Năm 15 tuổi (1956), Ni trưởng được Sư bà Tâm Đăng dẫn vào Sài Gòn xin cho y chỉ với Sư trưởng thượng Như hạ Thanh, được Sư trưởng cho pháp danh là Nhựt Châu. Vì thấy Ni trưởng tuổi còn nhỏ mà cốt cách nghiêm trang, thông tuệ, Sư trưởng đã gởi Nhựt Châu về ở chùa Từ Thuyền, quận Gò Vấp, TP. Hồ Chí Minh để theo học hết chương trình Trung học đệ nhất cấp tại Trường Tư thục Tân Phương, quận Gò Vấp và đệ nhị cấp tại trường Trung học Tư thục Trường Sơn, quận 3 trong suốt thời gian 6 năm.

Năm 1959, Ni trưởng được đăng đàn thọ giới Thức-xoa-ma-na tại Giới đàn chùa Dược Sư, do Ni sư Từ Quang làm Hòa thượng Ni truyền giới.

Năm 1962, sau khi học xong chương trình Trung học, vâng lời chỉ dạy của Sư trưởng, Ni trưởng trở về Huê Lâm để phụ Sư trưởng trong các công tác Phật sự tại Tổ đình, tham gia công tác giảng dạy tại Trường Tiểu học miễn phí Kiều Đàm.

Năm 1965, Ni trưởng đăng đàn cầu thọ giới Tỳ-kheo-ni tại chùa Từ Nghiêm, quận 10, do Sư bà Đàm Hương làm Hòa thượng Đàn đầu. Sau khi đầy đủ giới pháp, Ni trưởng càng tinh tấn hơn, hết lòng hoàn thành tốt mọi công tác Sư trưởng giao phó, khiến Thầy rất hài lòng, tin tưởng, giao cho nhiều Phật sự quan trọng hơn.

Với vai trò thành viên của Ban Từ thiện Tổ đình Huê Lâm, Ni trưởng đã tham gia và tốt nghiệp Khóa tu nghiệp Ký nhi viện và tháng 6 năm 1967 về giữ chức Giám đốc Ký nhi viện tại Tổ đình Huê Lâm.

Năm 1971, Ni trưởng làm Chủ nhiệm lớp dạy đan len và dạy may miễn phí tại Tổ đình Huê Lâm. Song song với việc hoàn tất các khóa học đầu ngành, Ni trưởng cũng đăng ký đi học thêm tại Trường Việt Mỹ và tham gia tu nghiệp khóa Thanh niên Phụng sự Xã hội tại Sài Gòn.

Năm 1975, sau ngày đất nước hoàn toàn giải phóng, Ni trưởng vâng lời dạy của Sư trưởng ra khai khẩn khu đất do Giáo hội Phật giáo cấp cho làm khu lao động kinh tế tự túc nhà chùa tại Đại Tòng Lâm và xây dựng chùa Huê Lâm II, xã Phú Mỹ, tỉnh Bà Rịa – Vũng Tàu. Trong thời gian này, quý Ni trưởng, Ni sư ban ngày lao động trồng trọt, xây dựng, ban đêm thắp đèn dầu học tụng kinh kệ, trong ngôi chùa mái tranh vách đất.

Năm 1980, Ni trưởng về lại Tổ đình, nhận trách nhiệm Quản Chúng cùng sát cánh với Ni trưởng Như Ấn trong vai trò Quản sự, kính vâng lời Thầy chỉ dạy, hết lòng phụng sự ngôi Tam bảo, khiến mọi Phật sự đều trôi chảy thuận lợi.

Năm 1986, Sư trưởng dạy Ni trưởng ra chùa Huê Lâm II hỗ trợ Sư Ấn xây dựng lại ngôi Tam bảo quy mô và khang trang như ngày nay.

Năm 1988, Ni trưởng vâng mệnh Sư trưởng quản lý tiệm cơm chay Tịnh Tâm Trai, quận 3. Sau đó lại về Huê Lâm tiếp tục điều hành công việc quản chúng. Với bản tính điềm đạm nhẫn nại, xử lý công việc nghiêm minh, được đại chúng tin phục, nên Ni trưởng ít được Sư trưởng chỉ dạy đi các nơi, đa phần chỉ làm việc tại Tổ đình.

Năm 1996, Sư trưởng dạy Ni trưởng nhận lãnh trách nhiệm Trụ trì Pháp Hoa Tịnh viện tại Tùng Nghĩa, huyện Đức Trọng, tỉnh Lâm Đồng do Sư bà Tịnh Hoa hiến cúng, trở thành chi nhánh của Tổ đình Huê Lâm. Khi thu xếp được thời gian, Ni trưởng vẫn tới lui Pháp Hoa Tịnh viện để lo việc xây dựng và tu bổ.

Sau khi Sư trưởng viên tịch năm 1999, theo di huấn của Thầy, Ni trưởng thành lập Ban Quản trị Tổ đình Huê Lâm, do Ni trưởng Như Ấn làm Trưởng ban và Ni trưởng ở cương vị Phó ban Quản trị, trực tiếp điều hành công việc tại Tổ đình và tham gia các Phật sự tại Giáo hội địa phương.

Năm 2001, Ni trưởng được suy cử làm Ủy viên Ban Kiểm tăng thuộc Ban Trị sự GHPGVN TP.HCM.

Năm 2007, Tỳ Kheo Ni Thích Nữ Như Châu vinh dự được đại hội đại biểu Phật giáo toàn quốc, chính thức tấn phong lên hàng giáo phẩm Ni trưởng.

Đầu năm 2009, Phân ban Đặc trách Ni giới (nay là Phân ban Ni giới) thuộc Ban Tăng sự Trung ương GHPGVN được thành lập, Ni trưởng được cử làm Phó trưởng Phân ban kiêm Trưởng Tiểu ban Nghi lễ. Cũng trong năm này, nhằm giúp Ni trưởng có đủ cơ sở pháp nhân, pháp lý trong các Phật sự tại bổn tự, Ban Trị sự GHPGVN TP.HCM đã ra quyết định hợp thức hóa cương vị Trụ trì Tổ đình Huê Lâm cho Ni trưởng.

Vào cuối năm 2009, Phân ban Ni giới TP.HCM đã làm lễ ra mắt và Ni trưởng giữ cương vị Trưởng Phân ban.

Năm 2011, Ni trưởng được mời tham gia làm Hội viên Hội Liên hiệp Phụ nữ TP.HCM.

Năm 2013, Ni trưởng được Giáo hội tín nhiệm, công cử vị trí Ủy viên Hội đồng Trị sự GHPGVN và là Ủy viên Ban Trị sự GHPGVN TP.HCM.

Năm 2014, Ni trưởng được mời làm Ủy viên Ủy Ban Mặt trận Tổ Quốc TP.HCM nhiệm kỳ X (2014 – 2019).

Năm 2018, Ni trưởng được suy cử làm Ủy viên thường trực Hội đồng Trị sự GHPGVN, Phó Trưởng Ban Trị sự Phật giáo thành phố kiêm Trưởng phân ban Ni giới Thành phố HCM nhiệm kỳ (2017 – 2022).

Từ năm 1995 đến nay, xuyên suốt 25 năm, Ni trưởng được cung thỉnh vào hàng giới sư truyền trao giới pháp cho Ni chúng cầu học:

+ Yết-ma A-xà-lê sư và Giáo thọ A-xà-lê sư các Đại giới đàn Huệ Thành, Đại giới đàn Nguyên Thiều,

+ Hòa thượng đàn đầu truyền giới Thức-xoa-ma-na Đại giới đàn Minh Vật Nhứt Tri, Đại giới đàn Thiện Khải.

+  Năm 2015: Đại giới đàn Hiển Kỳ (Long An) làm Hòa thượng đàn đầu truyền giới Thức-xoa-ma-na.

+ Năm 2016: Đại giới đàn Trí Đức (TP.HCM) làm Trưởng ban Điều hành Giới trường Ni.

+ Năm 2017: Đại giới đàn Pháp Loa (Đồng Nai) làm Hòa thượng đàn đàn đầu truyền giới Tỳ-kheo-ni.

+ Năm 2018: Đại giới đàn Trí Tịnh (TP.HCM) làm Hòa thượng đàn đầu truyền giới Sa-di-ni.

Để ghi nhận và trân quý những công đức mà Ni Trưởng đã đóng góp cho Phật giáo và dân tộc trong mấy mươi năm dấn thân phụng sự, lãnh đạo GHPGVN và Nhà nước đã trao tặng Ni trưởng nhiều bằng tuyên dương công đức và bằng khen. Điển hình như: Bằng khen của Ủy ban Trung ương Mặt trận Tổ quốc Việt Nam, Bằng khen của Ủy ban Nhân dân TP.HCM, Bằng khen của Ủy ban Mặt trận Tổ quốc Việt Nam TP.HCM; Bằng tuyên dương công đức của Chủ tịch Hội đồng Trị sự GHPGVN, Bằng tuyên dương công đức của Trưởng ban Trị sự GHPGVN TP.HCM và nhiều bằng khen khác.

Cuối năm 2018, do bệnh duyên, sức khỏe Ni trưởng bắt đầu giảm sút, nhưng Người vẫn cố gắng tham gia đầy đủ các buổi họp và các cuộc Lễ do Giáo hội và địa phương tổ chức, cũng như tham gia đầy đủ các hoạt động của Ni giới Trung ương, Thành phố, như hướng dẫn chư Tôn đức PBNG TP.HCM đi thăm và cúng dường các Trường hạ, chứng minh Lễ An cư, Tự tứ cho Ni chúng Học viện Phật giáo Việt Nam tại TP.HCM.

Đầu năm 2019, bệnh trở nặng, Ni trưởng không thể đi xa và ngồi lâu. Mặc dù được rất nhiều y bác sĩ hết lòng chữa trị và chăm sóc, nhưng bệnh tình có chiều hướng ngày càng xấu đi.

Vào lúc 9 giờ sáng ngày 2 tháng 5 năm 2019 (nhằm ngày 28 tháng 3 năm Kỷ Hợi), Ni trưởng đã thuận thế vô thường, an nhiên thâu thần viên tịch giữa tiếng niệm Phật thâm trầm của đại chúng Tổ đình Huê Lâm, chư tôn đức Tăng Ni trong sơn môn pháp phái.

Trụ thế 81 năm, trải qua 54 mùa an cư kiết hạ. Công đức tu hành, giới hạnh thanh cao, phụng sự Phật pháp với tâm vô ngã và vị tha, Ni trưởng ra đi, đã để lại trong tâm khảm của chư tôn đức Tăng Ni và Phật tử niềm kính thương vô hạn. Quả thật:

Giới đức trang nghiêm, bao kiếp vun trồng nền đạo hạnh.
Thân tâm thanh tịnh, một đời tu tập sáng gương lành.

Nhất tâm đảnh lễ: Huê Lâm đường thượng, từ Lâm Tế gia phổ, tứ thập nhất thế, pháp húy thượng NHỰT hạ CHÂU, tự NGUYÊN HƯƠNG, hiệu NHƯ CHÂU tân viên tịch Ni trưởng Giác linh.


Video:

Tin liên quan: