Chùa Vạn Phước

991

 Chùa Vạn Phước tọa lạc tại thị trấn Châu Thành, huyện Châu Thành do ông Hồ Văn Vàng và bà Trần Thị Tứ phát tâm xây dựng xây cất bằng cây lá đơn sơ vào năm 1945. Sau khi cất chùa, ông bà đến chùa Phước Duyên thỉnh Hòa thượng Thích Huệ Hòa về làm trụ trì khai sơn và được cho hiệu là Vạn Phước tự. Hòa thượng Thích Huệ Hòa sinh năm 1915, tại xã Bình Chánh, quận Cai Lậy, tỉnh Mỹ Tho (nay là xã Tam Bình, huyện Cai Lậy, tỉnh Tiền Giang). Năm 1933, Hòa thượng nhập chúng học kinh luật tại chùa Vĩnh Tràng (Mỹ Tho). Năm 1934, ngài cầu chánh pháp và ở lại chùa Vạn An, tỉnh Sa Đéc tiếp tục tu học. Năm 1937, về làm trụ trì chùa Hưng Lâm (xã Giao Long, huyện Châu Thành, tỉnh Bến Tre) được 01 năm thì đến chùa Linh Phong, Phước Duyên để tu học. Sau 16 năm tu học, Hòa thượng về đảm trách chùa Vạn Phước, mở rộng đạo pháp, tiếp Tăng độ chúng. Năm 1959, Hòa thượng tái thiết ngôi bổn tự, trùng tu chánh điện và nhà tổ bằng gạch ngói. Trong thời gian trụ trì, Hòa thượng có nhiều đóng góp cho công tác Phật sự và xã hội. Hòa thượng giữ chức Chánh Thư ký Giáo hội Tăng già tỉnh Mỹ Tho từ năm 1947-1955, Chánh Thư Ký Giáo hội Lục hòa Tăng tỉnh Mỹ Tho từ năm 1966-1971, Tăng trưởng Giáo hội Lục hòa tỉnh Mỹ Tho từ năm 1972-1980. Trong hai cuộc kháng chiến chống Pháp và Mỹ, Hòa thượng luôn kề vai sát cánh cùng nhân dân, tiếp tế cho cán bộ cách mạng. Ngoài ra, còn che chở cho thanh niên chống đi lính cho chế độ cũ. Sau khi kết thúc chiến tranh, Hòa thượng là đại biểu Hội đồng nhân dân tỉnh Bến Tre. Ngày 17/12/1980, Hòa thượng đã xả báo thân, an tường thị tịch, trụ thế 65 năm, hạ lạp 32 năm.

Ni sư Thích Nữ Lệ Xuân – Trụ trì chùa Vạn Phước

Kế thừa đạo nghiệp của Hòa thượng bổn sư, Ni trưởng Thích Nữ Nhựt Mỹ tiếp tục làm trụ trì chùa Vạn Phước. Ni trưởng sinh năm 1930, là con của ông Hồ Văn Vàng và bà Trần Thị Tứ-người đã phát tâm xây chùa Vạn Phước. Ni trưởng thọ giới Sa di Ni tại giới đàn được tổ chức tại chùa Vạn Phước năm 1949. Ni trưởng thọ giới Thức xoa ma na vào năm 1958, Tỳ kheo Ni vào năm 1965. Bên cạnh việc tu học, ngài còn tham gia phong trào Phụ nữ xã Phú An Hòa từ năm 1961. Năm 1968, tham gia hoạt động giao liên huyện Châu Thành thì bị bắt giam 4 ngày, sau khi trao trả được tổ chức đưa đi điều lắng. Từ năm 1969 trở về sau, Ni trưởng ở tại chùa lo công tác Phật sự như: may y phục tu sĩ, cờ, đồ y tế và cung cấp các vật dụng thiết cho cơ sở. Kết thúc chiến tranh, Ni trưởng được Chủ tịch Hội đồng Bộ trưởng Phạm Văn Đồng tặng bằng khen. Năm 1980, khi Hòa thượng bổn sư viên tịch, Ni trưởng được thân tộc và Phật tử kế thừa trụ trì chùa Vạn Phước. Trên cương vị trụ trì, Ni trưởng luôn lo chu toàn Phật sự tại chùa như: tu sửa nhà khách, mở rộng chánh điện, dựng tượng Quan âm. Trong 2 năm 1998 và 1999, là Hóa chủ trường hạ chùa Vạn Phước, kiêm Phó Thiền chủ và Giáo thọ Đại giới đàn Khánh Hòa. Ni trưởng rất chú trọng đến việc giáo hóa đệ tử xuất gia cũng như tại gia, có nhiều đệ tử trở về phụng sự Phật pháp ở các chùa như: Đại đức Thích Lệ Hiếu (trụ trì chùa Vạn Đức), Sư cô Thích Nữ Lệ Điền, Thích Nữ Lệ An (chùa Phước Duyên), Sư cô Thích Nữ Lệ Nhã (chùa Phước Điền)… Ngoài ra, Ni trưởng còn là Ủy viên Ủy ban Mặt trận Tổ quốc Việt Nam thị trấn Châu Thành, xã Phú An Hòa trong nhiều nhiệm kì. Ngày 06/12/2008, Ni trưởng trao ngôi già làm Vạn Phước lại cho Ni sư Thích Nữ Lệ Xuân-người đệ tử xuất gia đầu tiên của mình trông coi. Ngày 05/1/2013, Ni trưởng Thích Nữ Nhựt Mỹ viên tịch, hưởng thọ 81 năm, hạ lạp 47 năm. Trong ngày bổ nhiệm trụ trì, Ni trưởng Thích Nữ Giác Hạnh lúc đó là Trụ trì chùa Bửu Thành đã tặng bài thơ chúc mừng:

Chúc mừng Vạn Phước tiến hân hoan
Ni trưởng thọ Tăng pháp thể an
Đệ tử thừa hành điều Phật sự
Lệ Xuân đảm trách sẽ chu toàn
Phát huy chánh pháp ngày hưng thịnh
Nối chí Tổ thầy thêm khả quan
Trụ pháp vương thành bằng lục độ
Trì Như Lai tạng hợp đạo tràng.

 

Trải qua quá trình hình thành và phát triển, chùa Vạn Phước đã có nhiều đóng góp cho công tác Phật sự và từ thiện xã hội. Mở đạo tràng tụng kinh Pháp hoa khoảng 30 người, sinh hoạt vào ngày mùng 9 hàng tháng. Ni sư Thích Nữ Lệ Xuân cũng chú trọng việc đào tạo Ni chúng. Hiện nay, chùa có các vị Ni đang theo học và tốt nghiệp Học viện Phật giáo, Cao đẳng Phật học, Trung cấp Phật học. Đặc biệt, Tỳ kheo Ni Thích Nữ Như Thảo đang theo học chương trình Thạc sĩ Quản lý Giáo dục tại Malaysia. Bên cạnh đó, chùa còn duy trì Chi hội Từ thiện chùa Vạn Phước được thành lập năm 1988. Năm 2012, thành lập Chi hội Nạn nhân Chất độc da cam Dioxin thuộc Hội Nạn nhân Chất độc Da cam Dioxin huyện Châu Thành. Chùa có nhiều hoạt động từ thiện như: nuôi trẻ mồ côi, phát cơm từ thiện cho học sinh trường THPT Trần Văn Ơn vào thứ 2 hàng tuần. Tổng số tiền từ thiện xã hội, bình quân mỗi năm khoảng 250 triệu đồng. Năm 2005, chùa Vạn Phước được công nhận là cơ sở thờ tự văn minh. Chùa Vạn Phước đã kế thừa truyền thống tu học và bát ái được các vị tiền bối Tăng Ni truyền lại và phát huy giá trị trong giai đoạn hiện nay.

Thích Nữ Tâm Ngọc