Chùa Bình An

33
Bình Đức, Châu Thành, Tiền Giang

Chùa Bình An được Ni sư thượng Chí hạ Chơn húy Diệu Hòa thành lập năm 1920 tại ấp Tân Thuận A, xã Bình Đức, huyện Châu Thành, tỉnh Tiền Giang.

Ni sư Thích Nữ Diệu Hòa xuất gia tu học với Tổ Phi Lai vào năm 18 tuổi. Năm 1920 Ni sư từ Châu Đốc (An Giang) vân du hóa đạo đến vùng đất Tiền Giang và dừng chân nơi xứ Bình Đức, mua đất cất thảo am nhỏ để chuyên tu, bóc thuốc trị bệnh và hướng dẫn Phật tử hữu duyên tu học. Trải qua nhiều năm, bá tánh trong vùng đến trị bệnh và tới lui lễ Phật, tu học ngày càng đông.

Ngôi am tranh theo thời gian cũng bị hư hoại, Ni sư Thích Nữ Diệu Hòa nhận thấy cần phải cất lại nơi này như một ngôi già lam để nhân dân bá tánh có nơi tới lui tu học vững chắc hơn. Năm 1938 Ni sư phát nguyện xây dựng lại ngôi thảo am và lấy hiệu là chùa Bình An với ước nguyện đất nước được thanh bình, mọi người được an cư lạc nghiệp.
Năm 1948, do ảnh hưởng của chiến tranh, ngôi chùa Bình An đã bị pháo kích của giặc bắn cháy hết. Đến năm 1950 Ni sư cho phục dựng lại theo kiến trúc Tứ trụ, cột làm bằng gỗ căm xe vuông, mái lợp tol, nền lát gạch bông.

Năm 1986, hội đủ duyên lành, Sư cô Thích Nữ Chúc Châu đã phát tâm về chùa nương theo Ni sư Chí Hòa tu học và cùng chăm lo Phật sự tại chùa Bình An. Đến năm 1988, nhận thấy tuổi đã cao nên Ni sư Chí Hòa tiếp nhận thêm Sư cô Thích Nữ Mỹ Liên cùng nương về tu học tại chùa để phụ gánh vác công việc Phật sự với Sư cô Chúc Châu.

Năm 2001, được sự trợ duyên của Phật tử, Sư cô Thích Nữ Chúc Châu xin phép Ni sư Trụ trì xây dựng lại cổng Tam quan trang trí hoa văn họa tiết rất đẹp.

Ni sư Thích Nữ Diệu Hòa viên tịch vào ngày 8 tháng giêng năm 2003, trụ thế 108 năm, Bảo Tháp được an trí phía trước chùa. Cuối năm này, chấp nhận đề xuất của Ban Trị sự Phật giáo huyện Châu Thành và bổn đạo chùa Bình An, Ban Trị sự GHPGVN tỉnh Tiền Giang đã ra quyết định bổ nhiệm Sư cô Thích Nữ Chúc Châu tiếp nhận chức vụ Trụ trì chùa Bình Anh, chăm lo Tam Bảo và hướng dẫn Phật tử tu tập cho đến nay.

Năm 2007, nhận thấy ngôi chùa đã bị xuống cấp, Sư cô Thích Nữ Chúc Châu đã quyết định đại trùng tu lại ngôi Chánh điện khang trang như hiện nay.

Công trình được làm bằng chất liệu bê tông cốt sắt chiều ngang 14m, chiều dài 24m. Phần mái chùa có cổ lầu và được đúc bê tông, dán ngói mũi hài, các hoa văn nốc và đầu đao đều có hình sen lá đỡ bánh xe pháp luân. Các khung cửa đi và cửa sổ được làm bằng gỗ căm xe, nền lát gạch men hiện đại.

Bên trong ngôi Chánh điện, bệ trên cùng thờ Tôn tượng Đức Phật A Di Đà; bệ dưới phía trước là ba pho Tây phương Tam Thánh. Trước cửa ra vào là ban thờ Hộ Pháp Vi Đà và Tiêu Diện Đại Sĩ.

Phía sau Chánh điện là Tổ đường thờ Tôn tượng Tổ Sư Đạt Ma, Tổ Phi Lai – Chí Thiền và ban thờ di ảnh, long vị Ni sư Thích Nữ Diệu Hòa.

Sau khi xây dựng xong Chánh điện, Sư cô Thích Nữ Chúc Châu còn tiếp tục xây tường rào quanh chùa, dựng Tôn tượng Phật Bổn Sư, tượng Bồ Tát Quán Thế Âm, Bồ Tát Địa Tạng và kiến tạo lại toàn bộ khuôn viên phía trước chùa.


Với trách nhiệm “Trụ Pháp vương gia, Trì Như Lai tạng” tại chùa Bình An, Sư cô Thích Nữ Chúc Châu đã cố gắng hướng dẫn Phật tử tu học đúng Chánh pháp, tổ chức trang nghiêm các ngày lễ lớn của Phật giáo, thường xuyên hướng dẫn Phật tử phát tâm tặng quà người nghèo và tham gia các phong trào an sinh xã hội do địa phương phát động, góp phần vào công cuộc xây dựng nông thôn mới, xã hội văn minh.

Ban Biên Tập Lịch Sử Tự Viện Tỉnh Tiền Giang